press enter to search

Sabtu, 17/08/2019 18:02 WIB

Setelah Terbang 13 Tahun, Wahana New Horizons NASA Sampai di Obyek Terjauh Luar Angkasa

| Rabu, 02/01/2019 10:16 WIB
Setelah Terbang 13 Tahun, Wahana New Horizons NASA Sampai di Obyek Terjauh Luar Angkasa Ilmuwan Alan Stern dan Alice Bowman bersukacita setelah menerima sinyal dari New Horizons. Foto: NASA

WASGINGTON (aksi.id) - Setelah menempuh perjalanan selama 13 tahun, wahana luar angkasa New Horizons milik NASA dipastikan berhasil melintasi Ultima Thule—objek angkasa terjauh yang pernah dieksplorasi sepanjang sejarah.

Tepuk tangan dan sorak sorai menggema di ruang pengendali misi di Laboratorium Fisika Terapan, Universitas Johns Hopkins, Negara Bagian Maryland, AS, setelah diumumkan bahwa wahana itu berfungsi dengan baik, dan berhasil mengumpulkan foto-foto dan data dari objek yang dikenal dengan nama Ultima Thule.

"Kami memiliki wahana luar angkasa yang berada dalam kondisi sehat. Kami telah mencapai penerbangan terjauh," kata Manajer Operasional Misi, Alice Bowman.

Posisi Ultima Thule sendiri berada sejauh 6,5 miliar kilometer dari Bumi. Karena jarak yang sedemikian jauh, pesan kiriman New Horizons baru bisa diterima sejumlah antena besar milik badan antariksa AS (NASA) di Madrid, Spanyol, dalam enam jam dan delapan menit.

NASA mengatakan data yang akan dikirim ke Bumi dalam bulan-bulan mendatang, akan meningkatkan pemahaman tentang asal-usul tata surya kita.

Distance to UT

 

Ultima Thule berada di kawasan yang dikenal dengan sebutan Sabuk Kuiper—kumpulan materi beku yang mengelilingi Matahari lebih jauh 2 miliar kilometer ketimbang Neptunus dan 1,5 miliar kilometer lebih jauh dari Pluto yang dikunjungi New Horizons pada 2015.

Diperkirakan ada ratusan ribu anggota Sabuk Kuiper seperti Ultima. Kondisi beku objek luar angkasa ini hampir dipastikan menyimpan petunjuk mengenai kondisi pembentukan tata surya 4,6 miliar tahun lalu.

Foto beresolusi tinggi pertama dari Ultima Thule diperkirakan paling cepat tiba di Bumi pada Februari mendatang.

Meski demikian, menurut ilmuwan Alan Stern, hal ini tidak menunda penyelidikan.

"Foto-foto (beresolusi rendah) yang akan tiba pekan ini akan mengungkap geologi dasar dan struktur Ultima dan kami akan mulai menulis makalah ilmiah pertama pekan depan," pungkasnya.

 

Keyword NASA Astronot